Comment les sécheresses au Mexique pourraient façonner l’avenir de l’industrie de la bière

Alors que le nord du Mexique a subi cette année l’une de ses pires sécheresses depuis des décennies, les brasseurs qui parsèment le paysage aride ont englouti de grandes quantités d’eau, pompant des favoris nationaux comme Corona et Tecate qui ont contribué à faire du pays le plus grand exportateur mondial de bière.


Dans l’imposante usine de briques Heineken de la ville de Monterrey, les tuyaux n’ont jamais cessé de couler, alors même que des bagarres éclataient aux files d’attente des camions-citernes du gouvernement et que des parasites se propageaient parmi les enfants qui manquaient des bains réguliers.

L’eau dans le quartier de Blanca Guzmán était coupée depuis des jours lorsqu’elle a décidé de manifester, rejoignant un groupe de militants en juillet pour bloquer l’entrée du bureau de Heineken.

« Vous ouvririez le robinet et il n’y aurait pas une goutte d’eau », dit-elle. Les usines de brassage, cependant, “ont produit et produit et produit”.

Alors que les sécheresses deviennent plus fréquentes et plus graves dans le monde, les brasseurs et autres gros consommateurs d’eau industriels ont atterri au centre de la lutte contre le changement climatique au Mexique, avec des militants à la tête d’un mouvement pour récupérer les ressources des entreprises qui a gagné la reconnaissance aux plus hauts niveaux du gouvernement. .

Même la promesse d’emplois et de développement économique s’épuise, car les événements météorologiques extrêmes mettent clairement en évidence la disparité d’accès à l’eau entre l’industrie privée et les ménages, forçant certaines des plus grandes marques mondiales sur des bases incertaines.

Les brasseurs en particulier sont devenus une cible pour les militants, étant donné la présence de l’industrie dans le nord sujet à la sécheresse.

Heineken, Anheuser-Busch InBev et Constellation Brands exploitent toutes de grandes usines dans les États du Nord qui misent sur la proximité des consommateurs aux États-Unis, où les bières importées les plus populaires sont de loin mexicaines. Dans l’ensemble, les brasseurs mexicains ont vendu pour plus de 5 milliards de dollars de bière à l’étranger l’année dernière, faisant du Mexique le premier exportateur mondial de la boisson, selon la Banque mondiale.

Pourtant, en juillet, huit des 32 États du Mexique ont connu une sécheresse modérée à extrême, entraînant plus de la moitié des 2 463 municipalités du pays confrontées à des pénuries d’eau, selon la Commission nationale de l’eau.

En réponse, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a déclaré en août qu’il mettrait fin à la production de bière dans le nord, où opère la majorité de l’industrie, et l’enverrait dans le sud, plus riche en eau.

“Cela ne veut pas dire que nous n’allons plus produire de bière”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Cela veut dire que nous n’allons pas produire de bière dans le Nord. C’est terminé.”

M. López Obrador n’a pas encore donné suite à la menace, et les initiés de l’industrie disent que jusqu’à présent, la production de bière dans le nord n’a pas été affectée par ses commentaires. Mais la position du président reflète un vaste défi à l’entreprise d’un milliard de dollars qui utilise des quantités extraordinaires d’eau, à un moment où les effets du changement climatique se font sentir le plus durement.

Pour fabriquer de la bière – environ deux litres et demi d’eau sont nécessaires pour produire un litre au Mexique – les brasseurs ici achètent des droits d’accès à l’eau auprès du gouvernement fédéral dans le cadre d’accords qui peuvent durer des décennies.

Le permis d’eau de Heineken dans l’État de Nuevo León, où se trouve Monterrey, s’élève à environ six millions de mètres cubes par an, selon Samuel García, le gouverneur. Les aquifères dans lesquels l’usine puise sont séparés de l’approvisionnement municipal, qui repose principalement sur trois barrages.

Cela a largement permis à l’entreprise d’éviter le même sort que la ville cet été, lorsque le manque de pluie a établi des records, réduisant l’approvisionnement des barrages, a déclaré Salvador Corrales, professeur au Monterrey’s College of the Northern Border qui a étudié l’utilisation locale de l’eau par Heineken. .

Au fur et à mesure que la crise s’aggravait, les autorités ont commencé à faire pression publiquement sur les entreprises privées disposant d’importants droits sur l’eau pour qu’elles cèdent une partie de leur attribution à la ville.

À peu près au même moment, M. García a déclaré que Heineken n’utilisait qu’environ les deux tiers de son eau autorisée et a exigé que l’entreprise envoie le surplus à l’État. Heineken a accepté un transfert temporaire de 600 000 mètres cubes, en plus d’une livraison de ses puits égale à environ 20 % de la consommation de la brasserie.

Le brasseur a également rempli cinq camions-citernes d’eau potable chaque semaine pour les distribuer aux communautés locales et a fait don d’un puits d’une valeur de 1 million de dollars à la ville, selon l’entreprise.

Plusieurs autres entreprises ont également accepté de détourner une partie de leurs réserves, dont le géant sidérurgique Ternium, l’un des plus grands détenteurs de concessions industrielles de l’État, et un important embouteilleur de Coca-Cola.

Près de 5 % de l’eau du Mexique est consommée par les utilisateurs industriels, selon la Commission nationale de l’eau, une petite mais importante partie de l’approvisionnement dans un pays qui est depuis longtemps aux prises avec la pénurie d’eau.

Comme le gouvernement fédéral a attribué des permis d’eau aux utilisateurs industriels, affirment les militants des droits de l’eau, il n’a pas suffisamment pris en compte l’environnement local et l’effet que la concession pourrait avoir sur l’accès à l’eau pour les ménages.

“L’octroi de concessions sur la base de critères de marché a créé ces problèmes”, a déclaré Iván Martínez Zazueta, un doctorant en géographie qui s’est opposé à l’expansion de l’industrie de la bière dans la ville frontalière de Mexicali. M. Martínez a appelé à des améliorations dans la façon dont les effets d’une concession sont mesurés avant qu’elle ne soit autorisée.

Les pratiques de durabilité mises en place par les entreprises ces dernières années ont permis aux brasseurs mexicains de fabriquer de la bière avec moins d’eau que la moyenne internationale, et l’industrie emploie des centaines de milliers de travailleurs dans l’agriculture et l’embouteillage, selon Brewers of Mexico, une association commerciale. .

Mais alors que les brasseries ont poursuivi leur production en grande partie sans relâche cet été malgré la sécheresse, cette bonne volonté a été mise à l’épreuve, car les comptes se sont répandus dans les magasins vendus à court d’eau mais toujours approvisionnés en bière et en soda.

Les fabricants ont augmenté leur production de près de 5 % au cours des huit premiers mois de 2022 par rapport à l’année dernière, selon un récent rapport de Brewers of Mexico.


13/11/2022, les articles de presse rassemblés et relayés par Patrice LEVANNIER



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